viernes , 22 septiembre 2017
Detección de la contaminación de mercurio por móvil

Detección de la contaminación de mercurio por móvil

Químicos de la Universidad de Burgos han fabricado una hoja que cambia de color en presencia de agua contaminada con mercurio.

El mercurio es un elemento químico muy peligroso que hay que manipular y almacenar con mucho cuidado ya que su exposición entraña graves riesgos tanto para la salud como para el medio ambiente. De hecho para la salud es realmente peligrosa ya que es muy fácil ingerir ciertos alimentos contaminados con mercurio.

Un equipo de la Universidad de Burgos ya han desarrollado una técnica para detectar la presencia de este peligroso metal en el agua “de una manera barata, rápida e in situ”, según ha explicado José Miguel García, uno de los autores del estudio. Los detalles se han publicado en la revista ‘Analytical Methods’.

De hecho, la detección de mercurio se realizaba a través de mediciones con instrumentación de elevados costes, lo que este avance puede suponer un gran avance para generar mapas de contaminación.

Cualquiera podrá detectar la contaminación por mercurio

El método consiste en colocar la hoja fina creado por los investigadores en el agua durante cinco minutos. Si se convierte en rojo, esto indica la presencia de mercurio. “Los cambios pueden ser vistos por el ojo humano y cualquier persona, incluso si no tienen ningún conocimiento previo, puede averiguar si una fuente de agua está contaminada con mercurio por encima de determinados límites”, resume el profesor García.

Además, si se toma una fotografía de la hoja con una cámara digital, como los de los teléfonos móviles o los Tablet PC, se puede averiguar la concentración del metal.

Sólo necesitamos el software de tratamiento de imagen (el equipo utilizó el programa GIMP acceso abierto) para ver las coordenadas de color. El resultado se compara entonces con los valores de referencia.

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