domingo , 20 octubre 2019

Aumento del nivel del mar con el calentamiento global de hace 5 millones de años

El calentamiento global hace cinco millones años podría haber llevado a la Antártida Placas de hielo de fusión y el aumento del nivel del mar por 60 pies

Los investigadores del Imperial College London estudiaron la capa de hielo de la Antártida Oriental

Ya se produjo una fusión en repetidas ocasiones hace entre cinco y tres millones años.
Esto puede haber provocado que los niveles del mar aumentaran aproximadamente 9,5 metros.
Las capas de hielo del oeste de la Antártida y Groenlandia se derritieron a la misma hora.

El calentamiento global de hace cinco millones de años pudo haber causado que parte de las grandes capas de hielo de la Antártida se derritieran y los niveles del mar aumentaran en aproximadamente 19 metros, según un nuevo estudio.

Los investigadores del Imperial College de Londres estudiaron muestras de lodo para aprender sobre la antigua fusión de la capa de hielo de la Antártida Oriental.

Descubrieron que la fusión se llevó a cabo en repetidas ocasiones hace entre cinco y tres millones de años, durante un período geológico llamado Plioceno, que puede haber provocado que los niveles del mar en aumento de aproximadamente diez metros.

El Plioceno, una división de la escala temporal geológica, es la época geológica que comienza hace 5 332 000 años y termina hace 2 588 000 años. El Plioceno sucedió al Mioceno y es anterior al Pleistoceno. Es la segunda época del periodo Neógeno.

El Plioceno en la wiki

Los científicos previamente conocían que las capas de hielo del oeste de la Antártida y Groenlandia se derritieron parcialmente a la misma hora. El equipo dice que esto pueda haber causado los niveles del mar aumentaran por un total de 65 metros.

Los académicos dicen que entender el deshielo de los glaciares durante el Plioceno puede darnos ideas sobre cómo los niveles del mar podrían aumentar como consecuencia del calentamiento global actual.

El aumento del nivel del mar con el calentamiento global de hace 5 millones de años para entender el calentamiento de la actualidad

Esto es porque el Plioceno tenía concentraciones de dióxido de carbono similares a temperaturas ahora y las globales son comparables a las predicciones para el final de este siglo.

El coautor del estudio la Doctora Tina Van De Flierdt, del Departamento de Ciencias de la Tierra e Ingeniería, dijo: «El Plioceno tenía temperaturas que eran dos o tres grados más altos que los niveles atmosféricos de dióxido de carbono similares a las de hoy».

«Nuestro estudio pone de manifiesto que estas condiciones han dado lugar a una gran pérdida de hielo y aumentos significativos en el nivel global del mar en el pasado».

Nuestro pasado ayuda a entender lo que nos viene en el futuro

«Los científicos predicen que las temperaturas globales de un nivel similar se pueden alcanzar a finales de este siglo, por lo que es muy importante para nosotros para entender cuáles son las posibles consecuencias que sean».

La capa de hielo de la Antártida Oriental es la mayor masa de hielo en la Tierra, aproximadamente del tamaño de Australia. La capa de hielo ha fluctuado en tamaño desde su creación hace 34 millones de años, pero los científicos han asumido previamente que se había estabilizado hace unos 14 millones de años.

Los investigadores del Imperial College London fueron capaces de determinar que la capa de hielo se había derretido parcialmente durante este período de «estabilidad» a través del análisis de la composición química del lodo en los sedimentos. Estos fueron perforados a profundidades de más de tres kilómetros por debajo del nivel del mar en la costa de la Antártida.

Analizando el barro se reveló una huella química que permitió al equipo de rastrear su procedencia en el continente. Descubrieron que el barro se originó a partir de rocas que actualmente están ocultas bajo la capa de hielo.

La única manera de que cantidades significativas de este lodo podrían haber sido depositados como sedimentos en el mar sería si la capa de hielo se había retirado hacia el interior y erosionado las rocas, dijo el equipo.

Causa antigua del derretimiento de la capa de hielo

Los académicos sugieren que el derretimiento de la capa de hielo puede haber sido causado en parte por el efecto de las cuencas bajo el nivel del mar.

Esto pone el hielo en contacto directo con el agua de mar y cuando se calienta el océano, como lo hizo durante el Plioceno, la capa de hielo se vuelve vulnerable al derretimiento.

Carys Cook, co-autor y de postgrado de investigación del Instituto Grantham para el Cambio Climático en el Imperial London College: «Nuestro trabajo muestra ahora que la capa de hielo de la Antártida Oriental ha sido mucho más sensible a los cambios climáticos de lo que se creía hasta hace poco. Este hallazgo es importante para nuestra comprensión de lo que puede pasar a la Tierra si no abordamos los efectos del cambio climático».

El siguiente paso será ver al equipo analizar muestras de sedimento para determinar la rapidez con la capa de hielo de la Antártida Oriental se derritió durante el Plioceno. Esta información podría ser útil en el futuro para predecir la rapidez con que la capa de hielo podría derretirse como resultado del calentamiento global actual.

Estos hallazgos fueron publicados en la revista Nature Geoscience.

Fuentes:

Productos químicos y Medio Ambiente: Más noticias sobre el calentamiento global y la actualidad medioambiental

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