miércoles , 24 julio 2019

Explosión de una planta química en Louisiana

Al menos una persona ha muerto y decenas de heridos tras una explosión en una planta química en Louisiana.

Las instalaciones son propiedad de la Williams Companies Inc, con sede en Tulsa, Oklahoma.

La compañía declaraba que la explosión ocurrió a las 8.37am hora local en la planta en una zona industrial de Geismar, una comunidad río Mississippi cerca de 20 millas al sur-este de Baton Rouge. La causa se desconoce. El FBI declara que no se sospecha de ningún atentado terrorista.

La planta química trabajaba etileno y propileno

Las autoridades anotaban que la planta química trabajaba con etileno y propileno, que son gases altamente inflamables que se usan ampliamente en la industria petroquímica.

Se levantó una espesa nube de humo negra, en las primeras horas después de la explosión, en un retén a varios kilómetros de distancia, donde los familiares esperaban ansiosamente saber de sus seres queridos.

Trabajando con productos químicos

El propileno es un gas altamente inflamable y por tanto constituye una de las esquinas del famoso triángulo del fuego.

En concreto, lo que resulta inflamable son las mezclas de aire y gas, en concentraciones entre  2,0 – 11,1% de propeno en el aire.

Importancia del etileno y propileno y cuál es su uso

Generador de etileno para el tratamiento de frutas

Generador de etileno para el tratamiento de frutas

Son compuestos químicos que se suele utilizar para realizar plásticos, ya que son cadenas polimerizadas. Por eso son compuestos muy utilizados en la industria química sin los cuales no tendríamos muchos de los materiales y productos que utilizamos en nuestra sociedad.

Con las distintas fases de tratamiento del etileno y propileno en una refinería se consiguen distintos materiales dependiendo de esas cadenas de polímeros.

El tamaño de la cadena dependerá de parámetros como la temperatura o el tiempo de reacción, teniendo cada cadena un tamaño distinto y, por tanto, una masa molecular distinta, de ahí que se hable de masa promedio del polímero.

Según su comportamiento al elevar su temperatura:
Para clasificar polímeros, una de las formas empíricas más sencillas consiste en calentarlos por encima de cierta temperatura. Según si el material funde y fluye o por el contrario no lo hace se diferencian tres tipos de polímeros:

  • Termoplásticos
  • Termoestables
  • Elastómero

Obtención:
La mayor parte del etileno producido mundialmente se obtiene por la ruptura mediante vapor (steam cracking) de hidrocarburos de refinería (etano, propano, nafta y gasóleo, principalmente). También se obtiene el etileno a partir del reformado catalítico de naftas o a partir de gas natural (Oxidative Coupling of Methane, OCM).

También puede obtenerse en laboratorios de Química Orgánica mediante la oxidación de Alcoholes.

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