viernes , 26 abril 2019

Pesticidas y su efecto en el medio ambiente

Un nuevo informe indica que una clase de pesticidas relacionados con la muerte de las abejas puede perjudicar a otras especies de la fauna silvestre.

Algunos pesticidas prohibidos por la Unión Europea

Abejas y pesticidas

Abejas y pesticidas

Los neonicotinoides han sido prohibidos por la Unión Europea debido a los efectos en la salud de las abejas. Los Neonicotinoides son una familia de insecticidas que actúan en el sistema nervioso central de los insectos y con menor toxicidad en mamíferos.

Pero esta última revisión de los datos científicos indican que los productos químicos representan un riesgo para el suelo, el agua y algunas aves granívoras como la perdiz.

El Profesor David Goulson de la Universidad de Sussex ha publicado su evaluación en el Journal of Applied Ecology.

«Me parece que podemos haber estado centrados demasiado en las abejas y hemos perdido perspectiva», dijo a BBC News.

Los neonicotinoides son venenos sistémicos. Por lo general, se aplican como recubrimientos para semillas y cuando la planta crece, cada parte de ella se convierte en tóxica para los insectos y otras plagas.

Introducido a mediados de 1990, los productos químicos, que incluyen imidacloprid (Imidacloprid es un neonicotinoide, que es un tipo de insecticidas neuroactivo diseñado a partir de la nicotina), se recogieron ampliamente en la agricultura y ahora son el grupo más importante en el mundo de los plaguicidas.

«Y si resulta que los beneficios son insignificantes entonces ¿por qué su uso?», preguntaba el profesor David Goulson Universidad de Sussex

Pero a pesar de que fueron anunciados como tener un menor impacto en el medio ambiente cuando se desarrollaron por primera vez, las preocupaciones han ido en aumento desde hace varios años sobre su impacto en las abejas.

Problemas generalizados y estudio de amenazas

A principios de este año, la Unión Europea acordó una moratoria de dos años sobre su uso a partir de diciembre. Sólo se aplica a los cultivos que florecen y que son atractivas para las abejas, como la colza.

Ahora los científicos están tratando de ver si este grupo de productos químicos plantean otras amenazas.

«Estos compuestos son altamente tóxicos para los insectos», dijo el profesor Goulson. «Probablemente son omnipresentes en el medio ambiente, ya que duran mucho tiempo y porque se encuentran en el agua y en el suelo».

En su opinión, el investigador de Sussex encontró que el 90% de los ingredientes activos en estos productos químicos irán en el suelo y de lixiviación en las aguas subterráneas. Pueden acumularse en el suelo en concentraciones mucho más altas que las que matan a las abejas y persisten allí por hasta 10 años.

En el agua, a menos de una parte por mil millones de imidacloprid es suficiente para matar las moscas de mayo.

Las aves también pueden verse afectados por el consumo de las semillas recubiertas que puede derramarse durante la siembra. Algunas especies como la perdiz sólo necesitan comer unos granos para recibir una dosis letal.

«Al tratar de sopesar la evidencia, parece que hacen daño a las abejas, que podrían estar dañando perdiz, y que es probable que estén entrando en los cursos de agua», dijo el profesor Goulson.

Otros estudios recientes también han demostrado que los neonicotinoides afectan al medio ambiente más de lo que se pensaba. La investigación publicada en los EE.UU. miró el impacto producido sobre las aves, mientras que en los Países Bajos, los datos sugieren una disminución de las poblaciones acuáticas.

Otros científicos describen el nuevo trabajo muy interesante y declararon que el profesor Goulson tenía razón al llamar la atención sobre la falta de evaluación de los efectos subletales sobre los insectos.

Como el propio autor admite, todavía hay muchas preguntas sin respuesta, sobre todo acerca de la cantidad de daño a los pesticidas pueden hacer a las especies.

«Podemos demostrar que no hay pruebas bastante convincentes de que existe un cierto tipo de daño, pero lo grande que es, no podría decírtelo, nadie puede», dijo el profesor Goulson.

Debate abierto con el uso de estos plagucidas

Algunos investigadores, sin embargo, no están convencidos de que las amenazas del uso de los neonicotinoides sean tan extendidas como sugiere esta investigación.

El profesor John Pickett de Rothamsted Research, dijo:
«Si usted prueba los pesticidas fuera de contexto, es probable encontrar todo tipo de efectos, pero eso no es necesariamente indicativo de un efecto más amplio, y existen estrictas normas de registro con el que se pretende proteger el medio ambiente», dijo.

«Existen pesticidas para proteger nuestros cultivos y alimentos de las plagas y, aunque es muy importante que los científicos hagan estas investigaciones, también es importante que interpretemos los estudios cuidadosamente de manera que equilibre los riesgos y los beneficios.»

Prof Goulson dijo que su revisión analizó la investigación de una serie de fuentes, incluyendo datos de la industria agroquímica. Sostuvo que necesitábamos con urgencia más trabajo para probar los suelos y cursos de agua para determinar la presencia de estos productos químicos y los niveles en los que podrían estar actuando.

«Hay muchas razones para creer que muchos insectos están expuestos a ellos, y realmente no sé qué daño podrían estar causando, pero tenemos que saberlo rápido».

Fuentes y documentación

También:

29/4/2013 Europa Press La industria fitosanitaria considera «desproporcionado» prohibir los neonicotinoides para proteger a las abejas

 

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