viernes , 26 abril 2019
Fuerte impacto medioambiental con la deforestación de los bosques

Fuerte impacto medioambiental con la deforestación de los bosques

La deforestación, destrucción, de los bosques tropicales está teniendo un impacto aún mayor sobre el medio ambiente del que se estaba teniendo en consideración, sugiere un estudio.

Los científicos han encontrado que la deforestación en Brasil está causando el nacimiento de árboles más pequeños ya que las semillas son más débiles y por lo tanto menos propensas a regenerarse.

Menos pájaros para dispersar semillas cada vez más débiles

Deforestación Brasil

Deforestación Brasil

Creen que esto ha sido provocado por la pérdida de grandes aves de los bosques, que tienen picos suficientemente grandes para alimentarse y dispersar las semillas.

Pedro Jordano, de la Estación Biológica de Doñana en Sevilla, España, dijo: «Una de las mayores sorpresas fue la rapidez con que la deforestación no sólo podría estar influyendo en la desaparición de la fauna, sino observar cómo la deforestación puede influir rápidamente en la evolución de las características de las plantas en unas pocas generaciones».

La selva de Brasil ha sido el ecosistema de la mayor riqueda de fauna y flora del mundo.
Y actualmente el reparto de dichas semillas con menor número de pájaros está haciendo que el poco bosque que va quedando se esté debilitando.

Ya desde la llegada de las plantaciones de azúcar y café en la primera mitad del siglo XIX, se fue destruyendo rápidamente.

Hoy en día, sólo queda el 12% de la selva original.

Para evaluar el impacto, los investigadores han estudiado más de 9.000 semillas de palmeras recolectadas a lo largo de la selva.

Aquellas semillas recogidas y estudiadas de áreas que habían sufrido una gran destrucción eran mucho más pequeñas que las semillas recolectadas en zonas de bosques no perturbados.

Los investigadores tuvieron en cuenta una amplia gama de factores que podrían haber dado lugar a la contracción, como el clima, la fertilidad del suelo y la cubierta forestal.

«Sin embargo, no se encontraron pruebas para cualquiera de esos efectos», explicó el profesor Jordano, quien llevó a cabo la investigación con la Universidad del Estado de Sao Paulo, en Brasil.

«El factor principal fue la desaparición de la gran frugivore (fruta-comer) especies.»

Pájaros con picos más diminutos

Por lo general, especies como el tucán y cotinga usan sus grandes picos para comer la fruta, y con el tiempo también son los difusores de las semillas por el bosque.

Pero a medida que la destrucción forestal avanza, estas aves han ido desapareciendo, dejando a las aves más pequeñas detrás, como el tordo, que es un ave más pequeña y tiene un pico más débil.

Al evolucionar para producir frutos más pequeños, par que los pájaros con los picos más diminutos pudieran manejar, y por lo tanto dispersarse.

Sin embargo, los investigadores encontraron que estas semillas eran más débiles.

«Por desgracia, el tamaño de la semilla, más pequeña, también significa una menor probabilidad de éxito en el crecimiento del bosque», dijo el profesor Jordano.

«Las semillas más pequeñas son menos propensas a germinar, y por lo tanto lleva a las pérdidas por desecación y son atacadas más rápidamente por los hongos».

Cambio climático

Añadió que el cambio climático previsto pudiera hacer que las selvas tropicales fuera más seco y cálido, por lo que la supervivencia de las semillas sería aún menos probable.

Los investigadores adelantan que sus hallazgos probablemente no se limitan solo a la selva tropical atlántica.

El Profesor Jordano declaró: «Tenemos documentación en la historia por la que el planeta ha pasado por muchas especies de árboles. Por desgracia, también son comunes en otras áreas tropicales de todo el mundo, donde los grandes tucanes, los tapires, monos y otros grandes mamíferos y aves están desapareciendo muy rápidamente en el bosque.»

Fuentes:

 

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