domingo , 15 septiembre 2019

La limpieza de motores diesel y de las cocinas reduciría el cambio climático

La limpieza de Camiones Diesel y cocinas podría reducir el cambio climático.

Enfocarse en el carbono negro puede disminuir los efectos de las emisiones de los gases del efecto invernadero.

Reducción selectiva de los contaminantes como el diesel

Contaminantes en acción

Contaminantes en acción

Cortar el uso global de combustibles fósiles ha demostrado ser un desafío de enormes proporciones, pero puede ser que sea posible obtener algún alivio de los efectos del cambio climático mediante la reducción selectiva de la contaminación por partículas que producimos.

La investigación reciente sugiere que si podemos limpiar los motores diesel y estufas o cocinas primitivas en la India y China, por ejemplo, podría retrasar los efectos de la acumulación de gases de efecto invernadero, incluso si la contaminación de las plantas eléctricas de carbón persiste. Un estudio (*) publicado la semana pasada concluye que si cada país tuviera que hacer lo que California ha hecho en el último par de décadas para limpiar las emisiones de diesel, frenaría el calentamiento global en un 15 por ciento. Y reducir la contaminación similar de fuentes tales como barcos y estufas o cocinas, que no se incluyeron en el estudio, podría ayudar aún más.

El estudio se presenta como los gobiernos de India y China han decidido cómo abordar su creciente contaminación, que puede contribuir a los problemas fatales para la salud humana. El fin de semana, los medios de comunicación controlados por el Estado de China anunció nuevas reglas de contaminación dirigidas tanto a las plantas de energía y las emisiones de los automóviles y camiones.

Los aerosoles contaminantes, como el dióxido de azufre, hollín y ozono, son todos malos para la salud humana, pero tienen diferentes efectos sobre el clima.

«Algunos de los aerosoles están calentando el planeta, y otros lo están enfriando», dice Phil Rasch, miembro del Laboratorio Nacional del Pacífico Noroeste en Richland, Washington. Por ejemplo, los sulfatos que se forman a partir del escape de carbón vegetal reflejan la luz solar hacia el espacio, que actúa a la sombra del planeta y hace que se enfríe. Partículas de carbono, del escape del diesel, por otro lado, absorben la luz solar y suben el calor hacia arriba, al calentamiento de la atmósfera.

Impactos en la temperatura

«Cuando van juntas, creemos que están enfriando el planeta», dice Rasch. Es decir, se ocultan algunos de los incrementos de temperatura que se habrían producido como consecuencia de las emisiones de dióxido de carbono, la principal contribución humana al calentamiento global. Sin embargo, este efecto sería más significativo si se eliminan las partículas que ayudan a calentar la atmósfera. «Si pudiéramos deshacernos de los que está calentando el planeta…» comenta, «entonces tendríamos más tiempo.»

Rasch dice que diversos trabajos recientes han realizado el planteamiento de la misma pregunta: «¿Qué pasaría si de inmediato se deshicieran sólo de los aerosoles de carbono negro», dice haciendo que «podría dar lugar al enfriamiento del planeta desde medio grado a un grado Celsius», señala, sin embargo, el impacto de la temperatura es difícil de precisar. Por un lado, la contaminación afecta a las nubes y las precipitaciones, que tienen efectos complejos sobre el clima.

Una de las ventajas de «perseguir» el carbono negro es que los efectos serían inmediatos. Estos contaminantes caerían de la atmósfera en unos pocos días o semanas, y pararían las emisiones que desaparecerían del aire rápidamente. El dióxido de carbono, en cambio, permanece en la atmósfera durante cientos de años.

Reducción de la contaminación

Por supuesto, es en última instancia para reducir todo tipo de contaminación, y que mata a millones de personas al año. «Queremos reducir la contaminación en todas las formas que podamos, ya que está perjudicando a la salud humana», dice Lai-yung Rubí Leung , miembro de PNNL, que es uno de los autores del estudio de carbono.

Reduciendo selectivamente contaminantes como una forma de contrarrestar el calentamiento global «es una estrategia importante en la que deberíamos pensar», dice, «pero hay que hacer con cuidado».

Rasch destaca la aceleración de la reducción de los contaminantes que calientan el planeta, pero no poner necesariamente fuera de las regulaciones para reducir lo que lo puede enfríar.

Leung dice que la investigación sugiere al menos que los países limpien sulfatos de las centrales eléctricas, deben asegurarse de que reducir las emisiones de diesel al mismo tiempo. Sólo la reducción de los sulfatos haría que el planeta se caliente.

Fuentes:

 

Deja un Comentario